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herausgegeben von Carlo Lapucci

Die kleine Pflanze ist wegen ihrer Einzigartigkeit und Schönheit begehrt, aber nicht leicht zu finden; Vielleicht ist es deshalb ein Symbol der Verachtung oder Zurückhaltung. Tatsächlich liebt es Orte, die normalerweise abseits der ausgetretenen Pfade liegen, in dichten, schattigen Wäldern, steilen und feuchten Gebieten und Steinfeldern. Sie ist 40 bis 90 Zentimeter groß, schreibt: „Die Früchte mit den Blütenkelchen nehmen, wenn sie vollkommen reif sind, eine leuchtende, minimal rote (oder orange) Farbe an.“ Nach dieser Zeit, die im Herbst an der Pflanze verbleibt, wird das Parenchym durch Regen oder Insekten zersetzt, und die besagten Blütenkelche zeigen ein schönes Netzwerk aus Holzfasern, in dem sich die rote Beere befindet. 

Der wissenschaftliche Name ist Physalis Alkekengi der Nachtschattengewächse. Der Begriff Alkekengi ist ein Wort, das aus dem Arabischen stammt und durch das Spanische wandert. Es hieß einst alicàcabo und hat sich in europäischen Sprachen verbreitet: alquequenie, cacarangi, alicacabum. Ebenso merkwürdig sind die Dialektbegriffe: Coccakraut, Luftballons, Kirschen, Alicacabo, Pittadonne, Weizenrosette, Chinchigero, Accatengi, Hundekraut, Judenhut, St. Vincent-Pfeffer, Blasenkraut, Rasseln, Solatro, Pan del Cucco. Einige Namen werden auch wahllos anderen Arten zugeschrieben.

Ballons haben eine laternenähnliche Form und werden im Volksmund auch „Luftballons“ genannt Diogenes-Laterne. Der gelehrte Diogenes Laertius erzählt in Das Leben der Philosophen (Diogenes V) dass der griechische Philosoph es liebte, mit bedeutenden Gesten zu lehren und oft am helllichten Tag mit einer brennenden Laterne durch die Stadt spazierte. Auf diejenigen, die ihn fragten, warum er mit einer brennenden Lampe in der Hand mit der Sonne am Himmel herumlief, antwortete er: „Ich suche einen Mann!“. Gemeint ist ein „richtiger Mann“, der diesen Namen verdient und den er nicht finden konnte, da er seiner Meinung nach sehr selten war. 

Die Pflanze, deren Beere einer Lampe ähnelt, erhielt ihren Namen daher von der berühmtesten tragbaren Laterne der Geschichte. Die Legende fügte später hinzu, dass Diogenes, als er alt wurde, eines Tages seine Lampe in einem Wald vergaß und daraus die Pflanze entstand.

Die Beere ist so groß wie eine Kirsche, essbar, harntreibend, süß-säuerlich im Geschmack, nicht gerade aufregend, mit vielen Kernen, wenig Saft und wenig Fruchtfleisch. Einst wurden daraus Marmeladen gemacht. In einem Bündel gesammelt und im Haus platziert, ist der Weißdorn sehr angenehm und kann bei Pflege sogar mehrere Monate halten, aber es lohnt sich nicht, ein solches Lebewesen zu zerstören, das ebenfalls selten ist und heute auch geschützt ist.

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