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Schwester Irma blieb trotz ihres fortgeschrittenen Alters und der Gefahren auf ihrem Posten in Chipene (Mosambik). Im vergangenen September wurde sie durch dschihadistischen Wahnsinn getötet. Möge die Erinnerung an ihn und an viele andere, die ihr Leben für Christus hingegeben haben, nicht verschwinden.   

von Alba Arcuri

È Es ist eine seltsame Wendung des Schicksals, jemanden zu kennen – seinen Namen, sein Gesicht, was er getan hat –, nachdem er gestorben ist. Dies geschah auch im Fall von Irma Maria De Coppi, einer 83-jährigen Comboni-Nonne, die am 6. September 2022 in Mosambik, in Chipene, von einem dschihadistischen Kommando getötet wurde.

So trafen wir sie in dem Aufruhr, der durch ihre Ermordung ausgelöst wurde, doch sie war seit 1963, unmittelbar nachdem sie in Verona ihre Ordensgelübde abgelegt hatte, auf Mission in Mosambik und diente in diesem Land bis an ihr Lebensende. Mosambik ist ein Land, das von Konflikten, Gewalt, Hungersnöten und Dürre geprägt ist. Schwester Irma war sich der Gefahren der Umgebung, in der sie lebte, bewusst, arbeitete aber gemeinsam mit den anderen Missionaren daran, den Familien zu helfen. In der Pfarrei, in der er lebte, wurden 400 Familien aufgenommen, die aus Konfliktgebieten geflohen waren. Er hatte auch einige Interviews gegeben, um die schwierige Situation im Land anzuprangern, insbesondere in den letzten zwei Jahren. Eine Verschärfung dschihadistischer Bedrohungen, insbesondere des IS. Und ein Krieg um die Kontrolle über die Gasfelder, an denen die Gegend reich ist.

Schwester Irma Maria ging schnell: Das Kommando von etwa zwanzig Terroristen griff die Chipene-Mission an und feuerte mehrere Schüsse ab, einer traf Schwester Irma Maria am Kopf, während die anderen vier Nonnen, Angeles, Paula, Eleonora (ebenfalls Italienerin) und Sandrine sowie einige Schülerinnen Den in der Mission verbliebenen Menschen gelang es, trotz der Schreie zu fliehen. Zwei Missionare fidei donum (Diözesanpriester, die als Missionare in ausländischen Diözesen tätig sind),  Don Lorenzo Barro, 56 Jahre alt, und Don Loris Vignandel, 45 Jahre alt, beide aus der Provinz Pordenone, waren auf derselben Mission und wurden gerettet. Sie wurden „begnadigt“, wie Don Loris am Telefon sagt  Er erzählt von diesen tragischen Momenten: „Nach dem Abendessen, gegen halb acht, waren Don Lorenzo und ich bereits in unseren jeweiligen Zimmern. Wir hörten Schreie und Knalle, das Zuschlagen der Kirchentüren. Und du erschießt ihn. Eine davon, von der wir erst später erfuhren, erreichte Schwester Irma Maria.  Der Angriff dauerte einige Stunden. Wir blieben in unseren Zimmern mit verschlossenen Türen und Fenstern eingesperrt und warteten auf das Schlimmste; Dort habe ich den Hörer abgenommen und eine Nachricht per Telegram gesendet.

Die Botschaft von Don Loris war ein letzter Abschied von seinen Freunden und Verwandten, aber auch eine Bitte um Vergebung für diejenigen, die ihn bald töten könnten. „Vergib ihnen auch“, stand in der Nachricht. „Die Terroristen haben die Türen aufgebrochen, das Gebäude und die beiden in Brand gesteckt Zuhause, zwei Internate für Männer und Frauen, in denen die Schüler wohnen. – Don Loris fährt fort – Sie kamen auch an unseren Türen vorbei und ich kann garantieren, dass sie sehr leicht zusammengebrochen wären, aber sie haben sie nicht berührt.“ 

Laut Don Loris gibt es jedoch einen Grund, warum sie verschont blieben. Nicht aus Mitleid. „Vielleicht, damit wir allen von dem Horror erzählen können, den wir erlebt haben.“ „Eine Art Warnung, eine Warnung für die gesamte Bevölkerung der umliegenden Dörfer“, sagt er.  Die Warnung war am Morgen vor dem Angriff dort gewesen. Einer der Schüler des Internats war von jemandem aus dem Dorf alarmiert worden: „Was machst du denn noch da im Internat?“ Weißt du nicht, dass sie bald kommen werden, um dich zu verbrennen? Und so hatten die Missionare beschlossen, ihre Schüler nach Hause zu schicken. Auch die Schüler seien gewarnt worden. Doch nicht allen gelang die Rückkehr nach Hause. Und so blieben einige junge Leute, die keine Mitfahrmöglichkeit nach Hause hatten, zusammen mit den Nonnen, darunter auch Irma Maria, in der Mission.  Sie wurden vor der Wut des Kommandos und vor den Flammen gerettet, dank Schwester Eleonora, die sie in den Wald fliehen ließ.

Die Geschichte von Don Loris gibt Bedeutung und lässt uns das Gewicht und die Tragweite dessen erkennen, was es bedeutet, auf Mission in Mosambik zu leben. „Es war eine demonstrative und gut organisierte Aktion. Wer auch immer es geschafft hat, kannte uns gut, die Mission, die Wege, das Gebiet. Schwester Angeles, eine der überlebenden Comboni-Schwestern, erzählte uns später, dass es mindestens zwanzig Mitglieder des Dschihadistenkommandos gab, alle mit Kapuze. Sie packten sie von hinten, aber es gelang ihr, sich zu befreien und wegzulaufen. Das Ziel des Kommandos bestand laut Don Loris darin, Panik zu säen, die Missionare und ihre Schüler abzuschrecken und eine Warnung an die Menschen zu senden. Um dann freie Hand zu haben. Aber ein anderes Motiv könnte sein, Nahrung und Geld zu finden: Oft passt das zusammen.  Zwei weitere Dorfbewohner wurden auf der Straße in der Nähe in die Kehle gestochen, und die Missionare sahen, wie Dutzende Menschen aus dem Dorf flohen. 

„Schon Papst Franziskus – sagt Don Loris –  während der Segnung Urbi et Orbi Zu Ostern bat er um Gebete für die schwierige Situation in Cabo Delgado, einem weiteren Gebiet, in dem bewaffnete Gruppen um Gebiete konkurrieren.  Chipene liegt etwas weiter südlich und ist die erste Gemeinde, auf die man trifft, wenn man von dort kommt.“ 

Es wird schwierig sein, die Missionstätigkeit wieder aufzunehmen. Nicht nur, weil die Gebäude, die Kirche, die Zuhause sie wurden angezündet. Aber weil die Menschen weggelaufen sind und eine Seelsorge ohne die Menschen keinen Sinn ergeben würde.

 

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